10 faits sur la vie dans les légions

10 faits sur la vie dans les legions

Légion Romaine" : photos, illustrations, vecteurs et vidéos libres de  droits | Adobe StockAujourd’hui, on se souvient de l’armée romaine comme de la machine de combat la plus puissante que le monde antique ait jamais vue. Et avec raison. Mais il a fallu des siècles pour devenir la force féroce qui ferait peur aux peuples dispersés dans un empire tentaculaire.

À ses débuts, l’armée de Rome a été élevée en fonction des besoins des citoyens sur la base des qualifications de propriété. Au sommet venaient des hommes capables de fournir un cheval, jusqu’aux soldats ordinaires, ou légionnaires, qui ne pouvaient se permettre qu’une épée. Il a fallu les deux premières guerres puniques de Rome  contre Carthage au troisième siècle avant JC pour que l’armée romaine se développe en un monstre militaire qui dominait le monde antique.

Au fur et à mesure que la puissance de l’armée augmentait, le nombre d’hommes qui y servaient augmenta. Dans la République , les effectifs variaient selon les besoins. Ils étaient principalement des dizaines de milliers jusqu’à la fin de la République, lorsque les généraux en guerre de Rome levèrent de vastes forces pour poursuivre leurs ambitions politiques. Sous les empereurs (27 av. JC-337 ap. J.-C.), les nombres montèrent en flèche d’environ 250 000 à 450 000, composés de citoyens légionnaires des 5 000 légions fortes et d’auxiliaires provinciaux en nombre à peu près égal.

Mais l’armée romaine était bien plus que la guerre. C’était presque le seul moyen par lequel l’État romain exerçait son pouvoir. Les soldats ont érigé des forts, construit des aqueducs, agi comme gardes du corps, surveillé des civils, géré des carrières et des prisons et collecté des impôts. Ils avaient aussi des familles, adressaient une pétition à l’empereur, marchaient en campagne, commettaient des actes de grande valeur et des atrocités et adoraient leurs dieux. Certains sont morts de maladie, d’action ennemie ou d’accidents. D’autres ont vécu pour se réinscrire en tant qu’anciens combattants ou se sont retirés pour trouver leur chemin dans la vie civile.

Pourtant, malgré ses nombreux rôles dans la société romaine, l’armée est toujours mieux connue pour sa puissance militaire. Alors, comment la force a-t-elle réussi à réussir? Il n’était pas à l’abri de la défaite – loin de là. Mais les Romains avaient une capacité stupéfiante à faire face à l’adversité. Le retour des désastres du lac Trasimène (217 avant JC) et de Cannes (216 avant JC) pendant la seconde guerre punique (lorsque les Romains furent lourdement battus deux fois par le général carthaginois Hannibal qui errait à volonté en Italie) fut un tournant.

L’armée romaine était basée sur l’organisation et la flexibilité, s’adaptant toujours aux circonstances. Ses soldats étaient également exceptionnellement bien équipés, notamment avec le gladius Hispaniensis , «l’épée espagnole». C’était une arme vicieuse qui reflétait la dure réalité des affrontements brutaux en face à face. Mais à l’ère impériale, les soldats sont devenus trop enclins à renverser un empereur après l’autre à la recherche de subventions et d’augmentations de salaire toujours plus importantes, déstabilisant l’empire.

Les histoires de l’armée ont duré longtemps après la mort des derniers soldats – principalement parce que les Romains ont laissé tant d’informations à ce sujet. Des historiens tels que Tite-Live, Josèphe et Tacite aimaient l’histoire militaire et nous fournissent une grande quantité de détails sur les campagnes et les batailles. Et les soldats eux-mêmes étaient également plus alphabétisés que la population en général et étaient plus susceptibles de laisser des traces de leur vie, que ce soit sous forme de pierres tombales, d’offrandes religieuses ou de lettres. Cela a laissé de vastes archives, et il n’y a aucun parallèle pour aucune autre armée ancienne ou médiévale.

 
 
 
 

Merci à Publius Caecillius Bestia (Patrick) pour le lien.

Source : HistoryExtra

 
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