Certains soldats ont pris de nouveaux noms romains…

Noms Romains

Au deuxième siècle de notre ère, un jeune Égyptien appelé Apion remplit les critères exigeants d’éligibilité à l’armée romaine. Né libre il passa un examen médical rigoureux et s’inscrivit pour rejoindre la flotte. Il a ensuite entrepris un dangereux voyage de son village en Égypte à l’Italie, se rapprochant du naufrage en cours de route. Heureusement, Apion atteignit en toute sécurité la base de la flotte romaine de Misenum, sur le côté nord de la baie de Naples, où il rejoignit la compagnie d’un navire appelé Athenonica et se mit rapidement à écrire à son père. 

Sa lettre, qui a survécu, est en grec, la langue de tous les jours dans l’ oriental empire romain . «Je remercie le seigneur Serapis de m’avoir immédiatement sauvé lorsque j’étais en danger en mer», a écrit Apion. Il se réjouit également à son arrivée d’avoir «reçu de César trois pièces d’or pour ses frais de voyage». C’était une somme d’argent considérable, équivalant à environ une demi-année de salaire pour un membre de la flotte.
Apion avait autre chose à dire à son père, Épimaque: «Je m’appelle Antonius Maximus», c’était son tout nouveau nom romain.
Bien que tous les soldats auxiliaires n’aient pas pris un surnom romain, certains l’ont fait. Son nouveau nom était typiquement romain, et pour Apion c’était une question de fierté.

 
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