Chiens de guerre romains

Les romains et les chiens

L'histoire du Cane Corso, ce chien Italien de l'élevage

La relation entre les romains et cette espèce d’animal vient de loin. Il était courant que les chiens faisaient partie du paysage de la ville du Latium. Ils ont été utilisés comme outils de chasse, et ont même rempli une fonction rituelle à certains moments. En outre, ils s’acquittaient de la tâche de gardiens de maison, comme c’est le cas aujourd’hui, surtout parmi les classes les plus aisées. Il a été trouvé des mosaïques où il est représenté les chiens dans l’attitude de surveillance. À son époque, ils avaient un caractère d’animaux de compagnie.

Son utilisation a également été étendu à la sphère militaire. Ils avaient des missions d’attaque et de défense, et même de lien entre les différentes unités sur le champ de bataille. Il y a plusieurs exemples de ce type.
Il est dit que, vers l’an 231 avant JC., la province de Sardaigne, a subi une révolte fomentée par les carthaginois. Après avoir tenté de la réprimer, le consul Marco Pomponio Mato, a utilisé les chiens pour donner la chasse aux rebelles. Surtout, parce qu’ ils avaient tendance à se réfugier dans les montagnes, endroit difficile d’accès pour les légions. Les animaux ont reçu l’ordre de poursuivre les rebelles et de tuer certains d’entre eux, même à l’intérieur de certaines grottes, où ils se cachaient.

Les romains ont également subi leurs attaques, car certains de ses ennemis, utilisaient des chiens parmi leurs troupes. En l’an 120 avant JC., la tribu gauloise des Arvernes, dirigé par Bituito, a lancé une redoutable attaque contre un contingent de Rome. Les gaulois plutôt que lutter ouvertement contre les toutes-puissantes légions, jetaient leurs bêtes contre les détachements. Ils les ont vaincus d’une manière retentissante. Peut-être que cet épisode humiliant a servi les Romains à se rendre compte de l’efficacité de ces animaux en temps de guerre.

Chiens gladiateurs ? Accueil - Elevage Des Jardins De Vinci - eleveur de chiens Cane Corso

En plus de les utiliser dans les légions, il semble que les Romains les aient utilisés dans l’arène des amphithéâtres. Tout le monde sait que cette culture aimait les spectacles sanglants. Il y a des sources qui disent que dans ce type d’événement, pas seulement des hommes se sont battus. Il y avait d’autres variétés de combat, les soi-disant venationes (mot féminin, de venatio, la chasse en latin, sont un type de spectacle dans les jeux de l’amphithéâtre de la Rome antique), où l’homme et la bête se battaient jusqu’à la mort. Qui sait si les chiens gladiateurs se sont battus entre eux ou contre d’autres bêtes ?
Connaissant les goûts des Romains, tout est possible.

Source :
Sergio Alejo

Auteur de “Las Crónicas de Tito Valerio Nerva”

 
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