Divisions et groupements militaires

> Centurie  

La Centurie (pluriel latin centuriae ) est une unité base de l’infanterie romaine. Elles ont été introduites pour la première fois à Rome en tant que division sociale en vue des élections et de la répartition des impôts lors des réformes du roi Servius Tulio au 6ème siècle avant JC. Cependant, lors des réformes militaires menées par le roi, la centurie a également formé une unité d’infanterie tactique. Bien que le mot centurie implique le nombre cent, les centuries romaines ont variée en nombre d’hommes à travers l’histoire.

Les centuries étaient commandées par un centurion et un optio (commandant en second) , et à partir d’eux toutes les autres divisions romaines ont été formées: deux centuries constituaient une manipule , six centuries constituaient une cohorte , 60 centuries constituaient une légion.

> Cohorte

Les cohortes (latin : cohors, pluriel cohortes) étaient une unité tactique introduite dans les armées romaines lors des réformes de Marius à partir de 107 av. Ils équivalaient à un dixième d’une légion et ont remplacé les manipules comme principale unité tactique romaine. Une cohorte régulière comptait autrefois environ 480 hommes, et était composée de 60 centuries de 80 hommes (Marius avec ses réformes a augmenté le nombre d’hommes par centurie de 60 à 80 soldats plus 20 travailleurs non combattants comme les fabri). Au fil du temps, les Romains ont ajouté un type particulier de cohorte, la prima cohors (première cohorte) composée d’environ 980 hommes (raison pour laquelle elle était également appelée cohorte militaire). Une légion régulière était autrefois composée d’une cohorte prima et de neuf cohortes régulières. Au cours de la période impériale, les cohors equitata (cohortes de cavalerie) et divers autres types de cohortes spécialisées, telles que les cohortes prétoriennes, ont été introduits.

> Contubernium

La plus petite division ou unité d’hommes de l’armée romaine, maintenue depuis les temps les plus reculés de la République jusqu’à la splendeur de l’Empire, s’appelait Contubernium (du latin: contubernium , pluriel contubernia ). Cette division était basée sur un groupe de huit hommes – ou six selon la taille de la légion – qui partageaient la tente dans le camp militaire, ainsi que les tâches de la mise en place et de son entretien.

> Légion

La légion (latin: singulier legio , pluriel légiones ) était la plus grande division militaire de Rome, et elle était créée chaque année en fonction des besoins guerriers des Romains à cette époque. Pendant une grande partie de l’histoire de la République romaine, les légions étaient temporaires. En d’autres termes, ils ont été dissous à la fin de l’année ou de la campagne militaire pour laquelle ils avaient été requis. Après les réformes de Mario dans l’an 107 À. C. ils se sont progressivement avérés avoir un caractère plus permanent. Leur nombre d’hommes variait considérablement. Théoriquement, une légion devrait être composée de 6 000 fantassins, bien qu’à certaines occasions, elle ne comprenait que 3 500 hommes.

Les légions ont beaucoup changé à chaque réforme militaire. Les réformes de Camilo dans l’an 390 À. C. a introduit le concept de légion à Rome, et aujourd’hui nous appelons ces légions les légions camilliennes. Des décennies plus tard, entre les ans 320 À. C. et 290 a. C., au milieu des guerres samnites, les Romains réforment considérablement leurs armées et introduisent les Manipules (une division tactique d’environ 120 hommes composée de deux centuries de 60 hommes). 

> Manipule

En 390 av. J.-C., à l’occasion du sac de Rome par les Gaulois, la faiblesse de l’organisation de l’armée en phalanges selon le modèle grec fut mise en évidence. Les Étrusques et les Latins combattaient alors en utilisant des hoplites disposées en phalanges, structure dont les Romains ont hérité. Cependant, cette organisation était peu adaptée aux terrains accidentés, comme le Samnium durant les guerres samnites. Les Romains l’abandonnent pour un modèle plus souple décomposé en manipules, souvent décrit comme des “phalanges articulées”.

Jusqu’à la réforme de Marius en 107 av. J.-C, l’armée romaine est disposée en trois rangs : les hastati, les principes et les triarii (de la première ligne à la dernière). Le combat était engagé par le premier rang, les hastati, qui étaient des unités avec peu d’expérience et mal équipées. Si l’ennemi résistait trop, ces soldats reculaient pour laisser la place aux principes, qui contenait des soldats plus expérimentés et mieux équipés. En dernier recours, les triarii, unités d’élites qui attendaient le genou à terre, montaient au front pour remplacer la seconde rangée. Cela a donné lieu à l’expression ad triarios redisse, “on en est venu aux triarii”, qui signifie que la situation est désespérée.

Le manipule était composé de deux centuries, au sein d’une même cohorte, pour un effectif qui a varié entre 120 et 200 hommes au cours de la République romaine. Une hiérarchie existait entre ces deux centuries : ordo prior, ordo posterior, et le centurion de l’ordo prior était le supérieur du centurion commandant l’autre centurie. Les soldats du manipule se considéraient entre eux comme frères d’armes (commanipulares). Cependant ils étaient moins proches que dans un contubernium. Le manipule est aussi le nom de l’insigne porté par chaque unité.

Jusqu’à Marius, chaque manipule possède son enseigne (en latin signum), une hampe terminée par un fer de lance, qui représente l’âme même de la formation. Après la réforme de Marius, le manipule est une sous-unité de la cohorte qui peut, à l’occasion, se séparer en manipules si le terrain ou la tactique nécessite l’utilisation d’unités flexibles, c’est-à-dire plus petites.

L’équivalent militaire français au XXIe siècle serait la compagnie.

> Ordines

Alors qu’en règle générale, dans le contexte militaire, le mot ordines fait référence aux lignes de bataille, les ordines peuvent également faire référence à une ancienne division tactique de la République qui consistait en une manipule de triarii, une manipule de rorarii et une manipule d’accensi.

Note : dans son œuvre littéraire, Jules César désigne les cohortes par le terme “ordines”. Parce que les cohortes pourraient être interprétées comme un sous-groupe de trois manipulateurs. Il est très probable qu’une telle division de l’antiquité ait inspiré César pour désigner les cohortes comme des “ordines”.

> Vexillatio

À l’époque de l’Empire romain, et lors d’occasions spéciales, le général pouvait créer une vexillatio. C’est-à-dire un détachement ad hoc de taille très variable (parfois seulement quelques centuries et parfois plusieurs cohortes) pour accomplir une tâche particulière, généralement de nature critique, ou pour renforcer une autre légion. Par exemple, lorsque la reine Boudicca s’est rebellée en Britannia contre les détachements romains, la légion XIV lui a fait face avec une vexillatio détachée de la légion XX.

 
 
 
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