Du pilum à la plumbata

Tout au long de la longue histoire de l’armée romaine, son armement à distance a été des plus variés, mais deux armes en particulier permettent d’étudier l’évolution des légions romaines de la montée de l’Empire à la chute de Rome et de répondre à la question de savoir s’il y a c’était vraiment une baisse de leur qualité : le pilum et la plumbata.

L’utilisation du pilum dans la péninsule italienne a commencé très tôt, les premiers spécimens sont documentés dans la région du Samnium au VIIIe siècle av. C. (copies de Roggiano Gravina). Depuis le V siècle a. C. nous le documentons également en Lucanie (copies de Metaponto, Paestum…) et en Etrurie (copie de Vulci). Dans des mains clairement romaines, ils ne sont documentés qu’au IIIe siècle av. C. (Talamonaccio), bien que selon toute probabilité, ils aient été utilisés à des dates antérieures. Il est rapidement devenu l’un des principaux ingrédients de la propre forme de combat de l’ à armée manipuler, et certains de ses premiers exemples sont apparus dans la péninsule ibérique, comme dans le champ de bataille de Cerro de las Albahacas / Santo Tomé, Jaen) , scène de la bataille de Baecula . Bien qu’il s’agisse d’une arme qui a beaucoup évolué au cours de sa longue histoire, il s’agissait essentiellement d’une tige de fer se terminant par une pointe pyramidale, montée sur un manche en bois, avec des dimensions allant d’un mètre et demi à quatre pieds deux mètres, ainsi qu’un poids compris entre deux et cinq kilos. Le numéro de La pile utilisée par chaque soldat a été largement discutée en raison de sa portée réduite, à peine 30 m, considérant que les membres des premiers rangs devraient partir avec un seul, tandis que les légionnaires des rangs ultérieurs partiraient avec un deuxième pilum .

la pollution de l'eau de brochet
 
 
Moharra (partie métallique) d’un pilum lourd retrouvé sur le site de La Caridad (Caminreal, Teruel). Il est daté vers l’an 74 à. C, lorsque la ville aurait été détruite dans le cadre des guerres Sertoriennes . On peut voir la pointe pyramidale, à une extrémité, et la languette qui permet de sertir l’arme dans sa fente correspondante dans le manche en bois. Musée de Teruel.

 

 

 

 

L’un des mythes les plus répandus à propos de cette arme est qu’elle avait une conception spécifique qui était destinée à se plier lorsqu’elle touchait les boucliers ennemis, les rendant inutiles. Bien qu’il soit vrai que le pilum pouvait se plier lorsqu’il heurtait un objet particulièrement dur, cela n’était pas dû à une conception spécifique ou intentionnelle, mais plutôt parce qu’ils étaient fabriqués en acier doux (non carbonaté) relativement ductile. Ce qui a vraiment permis au pilum de désactiver les boucliers ennemis – puisque l’archéologie expérimentale a montré qu’il pouvait pénétrer jusqu’à 3 cm de bois – c’était sa tête pyramidale : une fois percé, le bois a tendance à gonfler, ce qui rend difficile la tâche de la tête, plus grosse que l’arbre, être retiré.

Alors que le pilum était une arme d’efficacité prouvée contre masses d’infanterie, l’expansion des frontières romaines apporté nouveaux défis, tels que la présence massive de cavalerie sur les champs bataille Est, qui incité le développement d’une nouvelle arme: la lancea, plus plus de le 1er siècle après JC car son utilisation s’est étendue à de nombreuses unités et pas exclusivement à la cavalerie.

Malgré l’infinité des types et des termes, on peut conclure qu’il s’agissait d’une pointe en fer forgé fixée avec un manchon tubulaire à une tige de bois, avec un ergot métallique à l’extrémité opposée. Au début, sa conception était destinée à servir à la fois d’arme de lancement de cavalerie et d’arme de précipitation. A partir du 1er siècle après JC, l’infanterie auxiliaire commença à l’utiliser également, avec le même usage, en brandissant un et en portant deux autres plus petits et plus légers derrière le bouclier. Tout au long des IIe et IIIe siècles, la lance fut conservée comme arme principale de l’infanterie auxiliaire ( beneficii , frumentarii , speculatores ), jusqu’à cinq apparaissant aux mains d’un soldat auxiliaire dans une stèle funéraire de cette période ; tandis que la cavalerie adopta le contus , une lance lourde d’origine sarmate qui, en raison de sa taille, devait être utilisée avec les deux mains en même temps.

A partir de la fin du IIIe siècle, la lance n’est plus utilisée comme arme de jet et s’agrandit considérablement. Son utilisation est devenue populaire parmi les unités spécifiques au-delà des auxiliaires, apparaissant le terme lanciarii pour désigner les contingents qui l’ont utilisé.

plombier
Miniature de l’une des copies médiévales de De Rebus Bellicis , un roman anonyme du 4e ou 5e siècle après JC. C., dans laquelle la représentation des deux principaux types de est appréciée plumbata mentionnés dans le texte .

La grande innovation de la fin du IIIe siècle était la plumbata (diminutif de même plumbata : lance plombée) ou martiobarbulus (flèche de Mars) qui consistait en un dard, ou plutôt une flèche, avec un lest de plomb qui lui donnait du poids. lui permettait d’être lancé à la main et de percer les boucliers ennemis. Selon des sources anciennes, l’ Epitoma rei militaris de Vegecio et l’anonyme De Rebus Bellicis fondamentalement, ainsi que diverses découvertes archéologiques, le type principal de ce projectile était le soi-disant projectile plumbata mamillata (plombé avec des seins), qui consistait en un pointu point de section circulaire avec un lest de plomb bulbeux en dessous, cornu dans un manche jusqu’à 50 cm de longueur et terminé avec des ailettes à l’extrémité opposée. Un autre type, dont aucune preuve archéologique n’a été trouvée, était le plumbata et tribolata , qui avait des pointes dans le ballast de plomb pour blesser tout soldat ennemi imprudent qui marchait dessus lorsqu’il tombait au sol.

cheveux plombés
 
 
 
 
 
Reconstitution du lâcher de plumbatae. Legio I Germanica
 

Chaque soldat devait porter jusqu’à cinq de ces projectiles sur la face intérieure de son bouclier, restant à portée de main pour être lancés lors de la charge ou en prenant une position défensive, ils étaient alors lancés par les membres du troisième rang. La plumbata a été lancée d’une seule main et selon les dernières recherches en archéologie expérimentale, menées avec des répliques de différentes tailles, une portée allant jusqu’à 60 m pouvait être atteinte. Cette distance est en accord avec le commentaire de Vegecio selon lequel les soldats qui ont lancé la plumbata ont exercé le rôle d’archers car « ils ont réussi à blesser l’ennemi avant d’entrer dans la portée des projectiles conventionnels ».

 
 
 
 
Reconstitution de la disposition des type projectiles de plombata au dos d’un bouclier.  Legio I Germanica

En conclusion, l’étude de l’évolution des armes romaines du pilum à la plumbata montre comment l’armée romaine du Bas-Empire n’a pas décliné en qualité ; Au contraire, bien que toutes les armes susmentionnées aient bénéficié d’une certaine continuité, la panoplie romaine est restée immergée dans un processus continu d’adaptation aux nouveaux scénarios militaires et aux nouveaux défis imposés par les nouveaux ennemis. Alors que le pilum était une arme d’une grande importance pour les combats rapprochés contre de grandes masses d’infanterie, il s’est avéré être une arme peu efficace face aux cavaliers blindés perses et goths. La lance était donc la réponse naturelle au besoin d’affronter les cavaliers ennemis tout en étant capable de maintenir une portée minimale entre les armes de jet, ce qui serait tout aussi inadapté contre les redoutables archers à cheval puisque dès la fin du IIIe siècle ils peuplaient l’Est frontières de Rome. Il fallait donc inventer une arme qui doterait l’infanterie romaine d’une portée sans précédent, mais qui en même temps n’empêchait pas l’utilisation du scutum ou empêcher que le sabre soit rapidement dégainé : la plumbata , avec une portée qui doublait celle du pilum ou lancea et dont le simple usage était la réponse parfaite.

Bibliographie

Bishop, MC, Coulston, JCN (2016) : équipement militaire romain
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