Gladiatrices

Portada-Gladiatrix moderna del festival ‘Arde Lucus’, celebrado a mediados del mes de junio en la ciudad española de Lugo. (Flickr/CC BY-SA 2.0)Les femmes gladiateurs (« gladiatrices ») sont considérées comme une simple légende depuis des années. Néanmoins, des décennies de recherches ont finalement permis de confirmer son existence et son importance dans la culture cruelle des combats de gladiateurs de la Rome antique.

Les gladiateurs étaient souvent appelés « Amazones ». À Rome, les gens aimaient les voir se battre dans des stades comme le Colisée, et ils pensaient vraiment qu’ils étaient des « Amazones » légendaires venant de pays d’Extrême-Orient. Dans les reliefs anciens, les gladiateurs féminins sont représentés habillés et équipés de la même manière que les gladiateurs masculins, bien qu’il y ait eu des différences significatives entre l’un et l’autre.

Pour commencer, les gladiateurs ne portaient ni casque ni tunique. Au lieu de la tunique, ils ne portaient qu’un pagne. Ils utilisaient également une épée appelée gladius, des protège-bras et des jambes, ainsi qu’un bouclier pour protéger le corps. L’absence de casque sur la plupart des gladiateurs est intéressante. Il y avait quelques gladiateurs masculins qui n’utilisaient pas non plus de casque, bien qu’il semble que dans le cas des combattantes, la raison pour laquelle ils ne le portaient pas était différente. Les femmes ne portaient pas systématiquement de casques pour afficher leurs coiffures féminines comme une démonstration évidente du sexe des combattantes.

Symbole de vanité romaine

L’utilisation de gladiateurs était étroitement liée à la décadence et à la luxure. Des documents écrits, tels que ceux de Dio Cassius, Petronius et Juvenal, montrent qu’il est hautement probable que les combats féminins étaient très obscènes en raison de la rareté des femmes gladiateurs. Les femmes gladiateurs étaient également utilisées comme objets sexuels par les élites romaines. La gladiatrice représentait donc l’auto-indulgence de la part de l’élite la plus riche. Les femmes combattantes étaient une partie importante des fêtes privées des nobles et étaient parfois invitées dans des maisons privées pour divertir les invités. https://www.ancient-origins.es/sites/default/files/Antiguas-Gladiatrix.jpg

La différence essentielle entre les gladiateurs et les gladiatrices était que les combattantes n’étaient pas à l’origine des esclaves. Il est tout à fait possible qu’à des périodes ultérieures, des femmes esclaves se soient battues dans des cirques, mais les premières gladiatrices étaient des femmes libres à la recherche d’une vie aventureuse.

Habituellement, il s’agissait de femmes romaines d’une classe aisée qui aimaient se battre et considéraient cela comme une diversion, un sport, ou croyaient que c’était un moyen d’occuper une place particulière dans leur société. Selon Tacite (56 après JC – 117 après JC), il y avait rarement des nobles parmi les spectateurs, mais en même temps, leurs combats étaient extraordinairement populaires. Cependant, il est également dit qu’il y avait des sénateurs qui ont été déshonorés en voyant les gladiateurs dans l’amphithéâtre.

Ces femmes ne se battaient pas non plus pour l’argent, car elles étaient déjà très riches. Pour cette raison, il a été affirmé qu’ils recherchaient probablement l’attention, l’excitation et la notoriété. Tout ce dont ils avaient besoin pour atteindre ces objectifs était de recevoir une autorisation spéciale de la personne qui a organisé les combats.

La Gladiatrices dans les chroniques de l’histoire de Rome

Les gladiateurs sont probablement apparus pour la première fois sous le règne de l’empereur Néron. L’historien romain Dio Cassius décrit le festival de combats de gladiateurs qui a eu lieu en l’honneur de la mère de Néron :

En l’honneur de sa mère, il [Néron] a célébré le festival le plus magnifique et le plus cher, les actes se sont déroulés sur plusieurs jours dans cinq ou six théâtres à la fois […] Il y avait une autre exposition qui était à la fois la plus honteuse et la plus choquante , où des hommes et des femmes non seulement de l’ordre équestre mais aussi de l’ordre sénatorial apparaissaient comme acteurs de l’Orchestre, du Cirque et du Théâtre, comme ceux qui sont tenus au plus bas […] ; ils montaient à cheval, massacraient des bêtes sauvages et combattaient comme des gladiateurs, certains d’eux-mêmes et d’autres contre leur gré.

En dehors de Néron (qui a régné de 54 à 68 après JC), d’autres empereurs romains aimaient également inviter Gladiatrix chez eux, à des fêtes et à d’autres célébrations dans de grands stades. Il existe également des témoignages de ces combats du temps du règne de l’empereur Domitien (81 après JC – 96 après JC). Comme l’écrit Dio Cassius à propos de Domciano : « Il organisait souvent les jeux aussi pour la nuit, et parfois il envoyait des nains et des femmes dans l’arène pour se battre.

Septime Sévère accepta également les femmes gladiateurs jusqu’à environ 200 après JC. C., lorsqu’il interdisait les bagarres de femmes pour réduire les altercations dans les stades. L’objectif principal était de cesser de faire des combats de gladiateurs des spectacles dans lesquels, selon l’empereur, un comportement typique des classes inférieures était encouragé chez les femmes de la noblesse. Ce point de vue était partagé par l’empereur Honorius, qui finit par décréter la fin des combats de gladiateurs de manière absolue et définitive. La dernière compétition connue entre gladiateurs a eu lieu à Rome le 1er janvier 202 après JC.

https://www.ancient-origins.es/sites/default/files/Relieve-gladiadoras-Halicarnaso.jpgL’archéologie résout le mystère

Des preuves archéologiques ont confirmé l’existence de combattantes décrites dans les anciens textes romains. L’une des preuves archéologiques les plus importantes de ce fait est une plaque de marbre d’Halicarnasse (Bodrum, Turquie). Ce marbre montre que les gladiateurs étaient considérés comme des objets sexuels. Actuellement conservée au British Museum, la plaque représente deux femmes guerrières surnommées “Achillia” et “Amazon”. Le relief est daté entre les Ier siècles d. C. et II d. Les femmes apparaissent avec un aspect caractéristique des combattants, comme le montrent les descriptions de gladiateurs connues grâce aux anciens chroniqueurs.

En 2001 à Southwark, Londres, un squelette féminin de l’époque romaine identifié comme celui d’un gladiateur a été exhumé. Elle avait été enterrée en tant que paria à l’extérieur du cimetière principal, accompagnée de divers objets liés au monde des gladiateurs. La tombe comprenait des objets tels que des lampes Anubis en céramique, une autre lampe avec une gravure représentant un gladiateur tombé et des bols contenant des cônes brûlés provenant d’un pin cembro qui avait été planté autour de l’amphithéâtre de Londres. Certains chercheurs ne savent toujours pas si cette femme était une « gladiatrice » ou l’épouse d’un gladiateur.

Le 2 juillet 2010 à Credenhill, Herefordshire, Angleterre, une équipe d’archéologues a découvert d’autres restes qui pourraient avoir appartenu à un gladiateur. La sépulture contenait un cercueil fixé avec trois bandes de fer et de nombreux clous de fer. Le bassin et la tête étaient ceux d’une femme ordinaire. Cependant, les os des jambes et des bras se sont révélés anormalement lourds, ce qui suggère qu’il avait des muscles forts.

Au fil du temps, les archéologues pourraient découvrir plus de preuves de l’existence de femmes gladiateurs. Son image a déjà commencé à quitter le royaume du légendaire et devient une véritable partie de l’histoire de l’Empire romain.

 

Source :

F. Meijer, Les gladiateurs : le sport le plus meurtrier de l’histoire.2005

Dio Cassius, Histoire romaine (traduit par E. Cary), 2000

M. Grant, Gladiateurs, 1967

JK Evans, Guerre, femmes et enfants dans la Rome antique, 1991

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