La clé de la puissance militaire romaine

Puissance militaire romaine


ligne du temps qui représente les principaux moments marquants dans l’histoire de l’Empire.
 
 
Le sac de Rome par les Gaulois (juillet 390 avant JC) est un sérieux revers, surtout pour le moral. Cependant, depuis lors, la ville n’a cessé de grandir.
Au premier siècle de la République, la situation des Romains était si précaire que les ennemis rasaient souvent leurs champs et provoquaient des famines et des pénuries alimentaires. À partir de 387 avant JC, cela ne s’est plus produit. Ils ont encore subi des défaites, bien sûr, mais loin de leur propre territoire. Et ils ont toujours trouvé des troupes pour remplacer les blessés.
La clé était la main-d’œuvre de Rome, littéralement «le pouvoir chez les hommes». Aujourd’hui, il est traduit par «travail» quand on parle d’entreprises ou de secteurs économiques. Mais dans les sociétés anciennes, la main-d’œuvre fait référence au nombre d’hommes disponibles pour la guerre, et ajoute également l’expressivité de sa composante de pouvoir, le «pouvoir».
Qu’est-ce qui a rendu Rome plus disponible en ressources humaines ? Il semble que les Romains possédaient une machine à manivelle d’où les petits Romains sortaient littéralement comme des churros.
La réalité était plus complexe. La natalité a également joué son rôle, bien sûr. Mais d’une part, le taux de mortalité infantile était beaucoup plus élevé, peut-être 200 pour mille, et d’autre part, ni les propriétaires de grandes fortunes ni les petits propriétaires n’étaient intéressés à avoir trop d’enfants.
C’est pourquoi ils ont eu recours aux méthodes contraceptives de l’époque, dont on ne connaît pas l’efficacité, mais qui ne donnaient pas l’impression d’être très fiables : résine de cèdre appliquée à l’entrée de l’utérus, éponges imbibées d’huile et de vinaigre, vaginale, se lave après les rapports sexuels, éternue également les post-coïtales pour expulser la graine mâle et, bien sûr, toutes sortes d’amulettes. S’ils échouaient, ils recouraient à l’avortement ou directement à l’infanticide.

Ancient Roman infanticide did not favour boys | Ancient Origins
Bien que les familles ne soient pas nombreuses, il y avait une autre machine pour faire des Romains: convertir en tels ceux qui ne l’étaient pas auparavant.
La clé réside dans le concept de citoyenneté. Les Romains étaient très fiers de dire à Civis romanus sum : «Je suis citoyen romain». Néanmoins, ils n’étaient pas aussi jaloux de leurs privilèges que, par exemple, les Athéniens du temps de Périclès. De nombreuses communautés latino-américaines se sont vu accorder les mêmes droits qu’elles possédaient, de sorte que très tôt il y avait des citoyens romains qui n’étaient pas réellement nés à Rome.
Il y avait aussi un diplôme intermédiaire, la citoyenneté latino. Celui qui la possédait ne pouvait ni voter à Rome ni être élu magistrat, mais s’il déménageait dans la ville, il devenait un Romain à part entière. Esclave en Grèce et à Rome : podcast 2000 ans d'Histoire
Même les prisonniers de guerre réduits en esclavage ont acquis la citoyenneté lorsqu’ils ont retrouvé leur liberté, ce qui aurait été inconcevable dans d’autres villes.
 
D’autre part, Rome a planté le territoire conquis avec des colonies, des populations nouvellement fondées vers lesquelles les Romains et les Latins qui ont maintenu leur citoyenneté ont déménagé. Ces colonies n’étaient pas seulement des avant-postes pour protéger les frontières, mais au fur et à mesure qu’elles prospéraient et grandissaient, elles ont contribué plus de main-d’œuvre à la base à partir de laquelle les légions ont ensuite été recrutées.
Grâce à cette attitude ouverte, le nombre de citoyens de Rome n’a cessé de croître. Le cas est plus frappant si on la compare à une autre cité-état de l’antiquité qui se démarque parmi toutes les autres par ses vertus militaires : Sparte.
En 480 avant JC, lorsque la grande guerre contre les Perses a commencé, les Spartiates avaient environ 8 000 citoyens de sexe masculin. L’année suivante, à Plataea, ils en envoyèrent cinq mille, le plus grand contingent de citoyens jamais quitté Sparte.
A cette époque, la République romaine était encore très jeune et, bien qu’elle eût déjà divisé l’armée en deux légions, elles devaient compter entre elles environ six mille hommes. Ainsi les forces de Rome et de Sparte étaient les mêmes pour le moment.
Cependant, les citoyens spartiates, les soi-disant «Spartiates», étaient tellement amasseurs de privilèges et de terres qu’au lieu d’augmenter leur nombre au fil du temps, ils les réduisirent ( Ainsi, les Spartiates n’étaient obligés de faire aucun travail pour vivre et avaient tout temps à consacrer à la formation militaire et aux affaires de guerre.). En 244 avant JC, il n’y avait que 700 Spartiates, un nombre ridicule. À ces mêmes dates, les citoyens romains étaient plus de 250 mille. De plus, grâce à leur politique d’alliances et de semi-citoyenneté, ils avaient plus de 700 000 hommes à recruter. Cela explique qu’à certains moments de la seconde guerre punique, ils ont mobilisé jusqu’à vingt-cinq légions dans les différentes scènes de guerre.
Et cela justifie aussi plus de choses. Les Romains pouvaient prendre plus de risques que les autres peuples. Entre les quatrième et deuxième siècles, ils ont perdu de nombreuses batailles, mais pas une seule guerre. Pourquoi ? Parce qu’ils avaient les ressources pour recruter de nouvelles armées, ils n’ont donc pas été forcés de se rendre.
Encore une fois, le cas de Sparte est très frappant. En 425 avant JC, sur l’île de Sphacteria, 120 Spartiates des meilleures familles ont été faits prisonniers par les Athéniens. A partir de ce moment, Sparte a cherché la paix avec Athènes et l’a signée en 421 avant JC dans des conditions qu’elle n’aurait jamais acceptées a priori. La perte de ces 120 citoyens était pour elle un risque qu’elle ne pouvait pas prendre. (En fin de compte, la paix a été rompue et ils ont gagné la guerre, mais c’est une autre histoire.)
Dans le cas de Rome, lors de la bataille de Cannas, elle a perdu des dizaines de milliers de citoyens et 8 000 000 ont été faits prisonniers. Après un tel désastre, non seulement les Romains ne se sont pas rendus, mais ils ont même refusé de payer une rançon pour reconquérir leurs captifs. Leur strict code d’honneur les a certainement empêchés de se rendre. Mais il ne s’agissait pas seulement de cela, mais du fait qu’ils étaient sûrs de pouvoir lever plus d’armées et continuer la guerre.
Maintenant nous avons une idée plus claire des ressources humaines et matérielles dont Rome disposait pour la guerre.
 
Source: Roma Invicta
 
 
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