La frugalité des romains

La frugalité des romains

BANQUET ROMAIN

On dit que les Romains ont beaucoup mangé, et c’est en partie vrai, mais en partie seulement. Plutarque a tenu à préciser que, contrairement aux barbares, « nous ne nous asseyons pas à table pour manger, mais pour manger ensemble. “Plutarque était grec mais avait vécu à Rome.

De même Cicéron (Ier siècle avant JC) soutenait que” le plaisir du banquet ne doit pas se mesurer à la délicatesse de la nourriture, mais à la compagnie d’amis et à leur dissertation “.

Cependant, si le “Lex Iùlia sumptuaria” au début de sa principauté (18-17 avant JC) a été présenté et mis au vote par Auguste, il y avait une raison. Auguste était pour la modération et la frugalité en tout, en mangeant, en vêtements et en exhibant la richesse. La loi contenait une série de dispositions destinées à supprimer le luxe débridé à Rome, lors des banquets et des vêtements pour femmes. En réalité, cela faisait partie d’une réforme législative plus complexe, promue par Auguste pour rétablir l’ordre public.

Par contre, il y avait ceux qui ne détenaient pas:

Pendant ce temps, tandis que lui, pris du jeu, étale tout le jargon des charretiers, alors que nous savourions encore l’apéritif, un plateau a été apporté avec un panier dessus contenant une poule en bois aux ailes grandes ouvertes en cercle, dans la position habituelle quand ils font éclore les œufs . Deux esclaves l’attrapent aussitôt et, tandis qu’une salve musicale éclate, ils commencent à fouiller parmi la paille, et à extraire un œuf de paon après l’autre, ils rendent hommage aux invités. 
Trimalchione tourne la tête vers cette torsion et explique: «Mes amis, j’avais des œufs de paon placés sous la poule. Mais, putain, j’ai peur que la nana soit déjà à l’intérieur! Quoi qu’il en soit, essayons de voir si elles sont toujours suçables. Oui, ils peuvent être aspirés “. 
On nous donne des cuillères à café d’au moins une demi-livre et nous cassons ces œufs enrobés de pâte brisée. J’ai failli jeter ma part, qui me semblait déjà formée à l’intérieur de la nana. Mais ensuite, comme j’entendais un invité régulier: «Il doit y avoir quelque chose de bien ici», j’ai fait un test avec ma main et j’ai trouvé un boucher très gras dans un jaune poivré . –
(Arbitre Petronius – Satiricon)
BANQUET GREC

Mais tout le monde ne pouvait pas se permettre certains luxes, pas même un poète célèbre comme Catulle, qui invite son ami en quelque sorte, c’est-à-dire l’invite à apporter le dîner et les autres: vous

dînerez bien, oh mon Fabullo, chez moi, dans quelques jours,
si les dieux sont en votre faveur, du moment que vous vous apportez un
bon dîner  copieux et n’oubliez pas une fille blanche 
, du vin et du sel et tout ce qui rend le dîner agréable; 
si vous avez apporté toutes ces choses, dis-je, mon cher ami, vous 
mangerez bien; en fait, le portefeuille de votre Catulle est plein de toiles d’araignées.

En retour, vous recevrez les amours les plus pures, c’est-à-dire ce qui est le 
plus doux et le plus élégant. En fait je vais vous donner une pommade que ma fille 
les Vénus et les Amours ont donné, qui quand vous le sentirez, vous 
demanderez aux dieux, ou Fabullus, de prendre tout votre nez.

Selon la coutume, les invités ne portaient pas de chaussures sur leurs tricliniums, ni de pantoufles ou de pantoufles. L’invité laissait toujours ses chaussures dans le couloir de la maison, pour ne pas rentrer dans la saleté des rues, une habitude excellente et hygiénique que malheureusement nous n’avons pas gardée, mais a laissé les chaussons au pied du triclinium, pour ne pas salir le lit .

Mais ce n’est pas suffisant, car une coutume obligatoire avant de commencer le dîner, en plus de se laver les mains, était que les esclaves lavaient les pieds des convives, car ils devaient manger allongés sur la triclinia, les pieds écartés. Les Romains étaient de grands hygiénistes.

Cette minutie du nettoyage était généralement suivie de la frugalité du repas, du moins en valeur morale. En effet, Sénèque ( Cons. Ad Helviam ) exalte l’époque où les citoyens romains étaient économes même en nourriture, se nourrissant de polenta d’épeautre avec des légumineuses, du poisson salé et des fruits: ”  Les Romains ont longtemps vécu de polta et non de pain  “, souvenez-vous du temps passé.

Le docteur Galen recommande cependant de ne pas utiliser d’orge dans les aliments, comme les Grecs l’utilisaient, ce qui n’est excellent que pour les chevaux, mais de préférer l’épeautre qui était beaucoup plus nutritif. L’orge n’était utilisée qu’en période de famine.

L’épeautre a été la céréale préférée des Romains pendant environ trois siècles. Le puls, c’est-à-dire la polenta, a été préparé avec de l’épeautre. Plaute nous dit que les Grecs appelaient les Romains “polentoni” puliphagonides . Plus tard, il a été remplacé par du blé, encore plus nutritif que l’épeautre.

Quintilian écrit fièrement: « Je ne vis pas pour manger, mais je mange pour vivre.“Après tout, le régime romain était autrefois principalement composé de légumes, comme c’était la coutume des voisins étrusques dont, en temps de famine, les approvisionnements en blé étaient importés à Rome le long du Tibre (” ex Tuscis frumentum Tiberi uenit “) qui permettait la production de pain à partir du IIe siècle av. J.-C.

Mais comment les administrateurs savaient-ils quel genre de banquets les Romains offraient? Personne n’allait vérifier dans la domus aussi parce que d’habitude y vivaient des patriciens ou des personnes de grand prestige. le contrôle était drastique: la loi les obligeait à mettre la table dans l’atrium ou le vestibule avec la porte ouverte, afin que tout contrôleur puisse vérifier sans entrer, ou que tout informateur puisse «délarer» en toute impunité.

BANQUET MILOTIQUE DE PALESTRINE

On se demande comment ils ont réussi l’hiver avec le froid et peut-être la pluie, mais il y avait un moyen, car les Romains n’ont certainement pas abandonné leurs banquets d’automne ou d’hiver. Les toiles étaient équipées de cuirs imperméables soutenus par des poteaux d’abord en bois puis en fer forgé, en harmonie avec le raffinement romain, et tout autour de braseros qui réchauffaient l’air. Il faut tenir compte du fait que dans la Rome antique, les températures étaient légèrement supérieures à celles actuelles.

Les lits apportés de Carthage par le général Scipion l’Africain, les soi-disant «punicans», bref les tricliniens, qui nous invitaient à rester longtemps à côté des cantines, si mollement reposés sur les couvertures douces, étaient à blâmer. Aussi parce que les Carthaginois avaient l’habitude de remplir des peaux de chèvre grossières cousues et farcies de paille, tandis que les Romains les remplissaient de laine et de plumes, en utilisant des tissus doux et raffinés comme couverture. Naturellement en hiver, les triclinia, et donc les convives, se couvraient de couvertures en laine douce.

Quoi de plus confortable qu’un lit et une cantine ensemble? Mais ce n’est pas suffisant, car le repas a été acclamé par des chanteurs, des musiciens et des poètes. Les poètes étaient souvent invités à se produire pendant le banquet. Mais Augusto, par exemple, était un homme frugal et invitait à la frugalité. Souvent, surtout en voyage, il se nourrissait de pain et de raisin et dans les banquets qu’il avait préparés pour ses invités, il imposait tout autant de frugalité.

En bref, beaucoup pouvaient être excessifs, mais c’était un comportement désapprouvé. Dans la Rome la plus civilisée, l’un des principes les plus appréciés, et suivi par le vertueux, était celui de la continence. Vous pourriez profiter de tout mais dans la continence. Ceci, et pas seulement cela, distinguait un Romain d’un barbare.

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