Le cuneus

Le cuneus : formation en éperon

Le cuneus répartissait les cohortes en un demi-cercle convexe avec, en son centre, une pointe triangulaire constituée d’un groupe d’élite. Ainsi, la légion concentrait son effort sur un point précis, si possible au milieu de la ligne frontale ennemie. Une tactique qui permettait souvent aux Romains de percer la ligne adverse et de pénétrer sa formation, ce qui s’avérait le plus souvent fatal si l’ennemi n’avait pas de réserve. Selon l’historien romain Tite-Live, cette manœuvre fut utilisée par Caton l’Ancien en 195 av. J.-C., lors de la bataille victorieuse d’Emporiae (Ampurias) contre les Celtibères, en Hispanie.

 
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