Les légions en marche

Les légions en marche

LES TERMES LATINS

Les Romains avaient 3 mots pour définir l’armée:
Agmen quand elle était en marche,
Exercitus s’ils voulaient indiquer une armée ordonnée et disciplinée,
Acies s’ils se référaient à l’armée déployée en ordre de bataille.

Aussi:
Agmen justum ou pilatum  était l’armée qui se déplaçait en ordre rapproché.
Agmen imprudente  était l’armée qui a procédé sans trop de précautions dans un territoire dangereux, comme le consul Caio Flaminio dans la bataille du lac Trasimène.

Aussi:
Agmen ou Acies “primun” était l’avant-garde,
Agmen ou Acies “primun” “medium” était le centre,
Agmen ou Acies “extremum” ou “novum” était l’arrière- garde , distinction déjà présente à l’époque républicaine,
Agmen “quadratum” était l’avancée d’une armée en carré avec les bagages au centre, c’est-à-dire en formation de combat,
Acies “triplex” était l’armée qui marchait déjà déployée pour faire face au combat, dans les trois lignes romaines habituelles.

LES TEMPS DE MARCHE

La journée de marche de l’armée romaine dura environ 6 heures, quelque chose de plus si la lumière le permettait. Les vitesses de course qui nous ont été transmises (notamment par Renato Vegezio et Cesare) sont essentiellement au nombre de deux:
– le 30 km iter justum. par jour
– l’iter magnum de 36 km. par jour.

Pourtant César (dans la campagne contre Vercingétorix) mène 20000 légionnaires dans une marche aller-retour de 75 km, en un peu plus de 27 heures pendant lesquelles il parvient même à affronter les Aedui et à les désarmer : en pratique, se déplaçant au double de la vitesse quotidienne maximale attendue.

Au lieu de cela, César a mené son armée sur 465 km. de Corfinium à Brundisium en 17 jours, du 21 février au 9 mars 49 avant JC : soit 15 jours de marche et 2 jours de repos à la vitesse de l’iter justum, ou 13 jours de marche et 4 de repos dans le cas d’iter magnus.

BAGAGES

Les soldats romains, même lorsqu’ils ne transportaient que ce qui était nécessaire au combat, avaient une charge d’environ 20 kg. Comme bagage normal : pour la nourriture, les casseroles, les boissons, les vêtements de rechange, certains outils et le poteau de terrain pour le mettre en place rapidement. Ensuite, il y avait l’armement individuel (armes et armures, 15 kg supplémentaires), environ 35 kg en tout.

Avec ce poids, un légionnaire devait être capable de parcourir 30 km en 5-6 heures au soi-disant «col militaire» et 36 km en même temps au «rythme rapide», Jules César, qui jugeait la vitesse de son armée essentielle, pour habituer son peuple à poids des bagages, les a fait creuser et biner la terre, avec le double avantage d’avoir de profonds fossés autour des camps et de renforcer les épaules des légionnaires.

Il y avait, il est vrai, les bagages qui restaient sur les wagons, c’est-à-dire les grandes réserves de nourriture, mais si les kilomètres devaient s’échapper, il fallait 15 jours de survie, de nourriture et d’eau. Sur le chariot, il y avait aussi des pièces de rechange en général pour les armures meurtries, pour les bandes des pieds, des sandales, des capes pour les armes froides et de rechange, mais chaque légionnaire devait prendre soin de lui-même.

LES COLONNES DE MARCHE

Les colonnes de marche romaines ont été largement décrites par Polybe, César, Vegezio, Giuseppe Flavio, Sallustio, Arriano. Ce qui est frappant, c’est l’énorme longueur occupée par une armée romaine en marche: une légion romaine complète avec ses bagages a occupé au moins 4 km. de route et pouvait s’étendre jusqu’à 20 km: en pratique, lorsque l’avant-garde avait atteint sa destination, en fin de journée et commençait à monter sur le terrain, l’arrière-garde venait de commencer sa marche.

En fait, l’avant-garde a commencé aussitôt, déjà équipée des bons outils, à installer le camp et les soldats qui sont venus immédiatement après se sont dépêchés de les couvrir au cas où ils seraient attaqués. En cas d’attaque, en effet, les rangs les plus proches devaient courir tandis que l’avant-garde devait continuer à monter sur le terrain. Évidemment, si la situation était désespérée, on abandonnerait et on se battrait, mais c’était difficile pour ça car les Romains savaient toujours ce qui se passait derrière eux, devant eux et de leurs côtés.

En fait, ils regorgeaient de batteurs et d’espions qui patrouillaient déjà sur le territoire depuis des jours et qui continuaient à le faire en envoyant constamment des messagers pour informer les commandants. Si les dirigeants étaient prudents, il ne pouvait y avoir de surprises.

ORDRE DE MARCHE

L’armée consulaire romaine , selon Polybe, était composée de deux légions romaines et de deux alliés (socii- ou auxiliaires).

– A la tête de la “colonne” (agmen pilatum) se trouvait une avant-garde de soldats choisis parmi les troupes alliées (socii delecti), 
– puis a suivi l’aile dextra sociorum, 
– puis les bagages alliés (impedimenta sociorum alae dextrae), 
– la legio consulaire I, 
– les bagages légionnaires (impedimenta legionis I), 
– la legio II consulaire, bagage légionnaire (impedimenta legionis II), 
– puis bagages alliés (impedimenta sociorum alae lefte) 

– puis le sociorum de gauche.

Craignant une attaque à l’arrière dans l’événement, les alliés extraordinaires ont été placés à l’arrière de la colonne. Les deux légions et les deux ailes marchaient alternativement un jour en tête et un jour en arrière de la colonne, afin que chacun puisse, à son tour, profiter de l’eau pure et des champs de fourrage encore intacts.

Un ordre particulier est mentionné par Polybe pour la II guerre punique, par Floro pour les guerres de Cimbre (113 et 101 avant JC) et par Jules César pour la conquête de la Gaule, appelée Agmen Tripartitum ou Acie Triplici Instituita.

Cette commande comprenait trois “colonnes” ou “lignes” différentes, chacune constituée respectivement de pièces à main de:

– hastati – 1ère colonne, la plus exposée aux attaques ennemies, première dans l’affrontement «au corps à corps» avec l’ennemi.
– principes – 2e colonne 
– triarii – 3e colonne, 
 

Intercalé avec les bagages respectifs (impedimenta). En cas de besoin, les bagages défilaient sur le dos de la troisième colonne de triarii, alors que l’armée romaine était déjà suffisamment déployée (triplex agmen).

 Dans un autre cas, les hastates, principes et triarii forment trois colonnes parallèles, les bagages de chaque pièce à main devant eux, ceux des secondes pièces à main derrière les premières pièces à main, ceux de la troisième pièce à main derrière la seconde, et ainsi de suite, avec les bagages. toujours entrecoupé entre les corps. Avec cet ordre de marche, lorsque la colonne est menacée, ils peuvent faire face à l’ennemi à la fois à gauche et à droite, et il semble évident que les bagages peuvent être protégés de l’ennemi de n’importe quel côté où il apparaît. De sorte que très vite, et avec un mouvement de l’infanterie, l’ordre de bataille se forme (sauf peut-être que les hastati peuvent tourner autour des autres), tandis que les animaux, les bagages et leurs compagnons, viennent se retrouver derrière la ligne de troupes et ils occupent la position idéale contre les risques de toute nature. “

(Polybe, Histoires, VI, 40.11-14.)
 

ORDRE DE MARCHE POUR LE CAMP


Une autre précaution importante pour la rapidité du montage du camp était que les soldats qui arrivaient les premiers à l’endroit où ils devaient camper, armés de houes et de pelles, creusaient tous les trous sur lesquels ils devaient glisser. les pôles. Puis ont suivi les légionnaires qui ont déchargé sa perche de ses épaules et l’ont enfoncée dans le sol avec d’autres légionnaires qui ont immédiatement battu les poteaux avec leurs clubs, tandis que les légionnaires suivants ont joint les poteaux avec des cordes et des traverses. Naturellement sans l’utilisation de clous qui auraient été trop lourds.

Comme la vitesse de déplacement était très importante, les Romains avaient soigneusement étudié comment stocker les marchandises sur les wagons. Tout était organisé de manière à constituer le moins de poids possible. On sait par exemple que César, pendant la guerre des Gaules, rédigeait le rapport du jour tous les soirs et avait trouvé un moyen de nouer les feuilles de papyrus pour former le livre d’aujourd’hui, évitant ainsi le poids du bois qui supportait les rouleaux.

VETTOVAGLIAMENTO

Une armée romaine de 25 000 hommes (une armée consulaire classique) consommait environ 23 tonnes de nourriture par jour, sans compter les fourrages pour animaux, dont le chiffre doublait plus ou moins.

Le régime du soldat n’était pas exceptionnel: du pain d’épeautre ou de la polenta, des légumes, plus rarement des fromages à pâte dure ou des viandes salées, du vin aigre (sorte de vinaigre) et beaucoup d’ail sont toujours disponibles. Il est devenu si habitué que les soldats de Jules César se sont plaints lorsqu’ils étaient forcés de manger de la viande fraîche.

Le pain était d’un type particulier, appelé aussi “pain militaire” car il durait longtemps, puis il y avait les vrais biscuits, mais surtout les graines de blé qui étaient les favoris à porter sur l’épaule car ce sont les plus légers. Ils étaient les soldats lors des arrêts pour moudre les graines et faire bouillir la farine pour faire des soupes auxquelles ils ajoutaient de la viande ou des légumes. La nourriture végétale était généralement achetée en cours de route, ou elle était attaquée si vous étiez en territoire ennemi, étant donné sa décomposition rapide. Il en va de même pour les fruits. Généralement de Rome venaient les approvisionnements en blé, légumineuses séchées largement utilisées, en particulier les pois chiches, viandes salées, vin aigre et ail en quantité, considérée comme essentielle pour éviter les maladies.

Lorsqu’un animal était abattu, les parties les plus corruptibles étaient cuites en premier, puis si le climat était chaud, la viande était coupée en fines tranches et suspendue à des fils comme des vêtements suspendus, de sorte que le soleil les séchait, après quoi elles étaient placées dans des tonneaux, ou ils étaient salés et toujours placés en barriques. Le poisson peut également être salé et placé dans des barils.

 
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