Soins des chevaux dans la Rome antique

A Rome, au début de la République, le besoin de chevaux et de cavaliers augmente progressivement, et les plus puissantes des classes populaires collaborent en fournissant des chevaux, ce qui est à l’origine de l’ordo equeste ou equites, formant une nouvelle classe sociale composée de ces citoyens qui peuvent garder un cheval.

L’armée était l’un des principaux intérêts des Romains, ils y consacraient une grande partie de leur vie. Pour être éligibles à un poste, ils doivent avoir complété au moins 10 ans de service. C’étaient de grands cavaliers, avec des chevaux enregistrés et entretenus au trésor public, les  equus publicus,  les cavaliers devaient répondre aux censeurs des empereurs, de leur service, de leur vie publique et du soin des chevaux publics.

Le 15 juillet, la Transvectio equitum a été célébrée dans les rues de Rome, il y avait des jeux de chevaux et un défilé militaire où les equites montaient leurs chevaux publics, et ceux-ci ont été examinés par les censeurs de Rome depuis les marches du temple  Dioscuros Castor et Polux .

Si les censeurs décelaient une anomalie dans les soins du cheval, ils avaient le pouvoir d’abaisser la condition sociale du cheval et de sa famille. Par conséquent, l’importance de l’équidé pour maintenir la position sociale se démarque.

Les Romains appréciaient les grands chevaux de bataille pour leur force

Les vétérinaires

Peu de choses ont été écrites sur la médecine vétérinaire romaine, puisqu’il a fallu lire des sources en langues grecques ou latines accessibles à peu de spécialistes. Une référence est l’œuvre d’  Alonso Suarez   de 1564, il s’agit d’une compilation des auteurs grecs et latins les plus célèbres qui ont traité de l’excellence et de la génération des chevaux. Où il y a des parties de  Xénophon, Absyrtus, Hiérocle, Hippocrate  (vétérinaire) entre autres.

Fragment de mosaïque du musée de Gérone 

Le soigneur d’animaux malades s’appelle  vétérinaire, mulomédecin, hipiatre ou buiatre , selon que l’on regarde la Grèce ou Rome.

On ne peut pas associer la notion actuelle de vétérinaire à chercher quelque chose de similaire dans l’Antiquité, le médecin animalier existait mais sans formation ni accréditation.

Tant dans le cas des   médecins que des vétérinaires, ils n’avaient qu’à se présenter comme tels, et selon l’impression qu’ils transmettaient au patient en tant que médecin ou au propriétaire en tant que vétérinaire, ils ont été embauchés.

Quiconque avait lu les textes qui parlaient du soin des animaux pouvait écrire lui-même un traité de médecine vétérinaire, avec des conseils pour les mulomédics ou les vétérinaires comme l’ont fait  Vegecio, Columela ou Pelagonio.

La culture grecque et romaine était basée sur l’agriculture et l’élevage et, dans de nombreux cas, les moyens de subsistance dépendaient de la production d’animaux domestiques, essentiels dans de nombreux domaines tels que l’agriculture, le transport militaire de marchandises ou de personnes, la main-d’œuvre ou le sacrifice aux dieux.  

C’est pourquoi les personnes qui sont en contact étroit avec ces animaux – bergers, cavaliers, propriétaires ou muletiers – savent différencier si un animal est sain ou malade et elles connaissent les inconvénients des ravageurs et des maladies .

Toute cette promotion à appliquer des améliorations dans la prophylaxie de la nutrition des parasites ou des maladies, des amulettes, des sacrifices rituels, des remèdes qui ont été transmis oralement et l’ expérience basée sur le coup d’erreur.

Dans ces textes, plus que comment soigner les animaux malades, ils parlent de la prévention des maladies avec l’amélioration du nettoyage des étables, de l’alimentation selon la saison estivale ou hivernale, les ressources, l’effort qui était demandé aux animaux s’ils étaient en état de grossesse ou de croissance.

Lorsque l’animal est déjà malade, les ressources pour l’entretenir ou faciliter son rétablissement sont rares et limitées. 

Le propriétaire ou le contremaître des domaines agricoles établissait les traitements qui devaient être donnés aux animaux lorsqu’ils tombaient malades et ces traitements étaient prodigués par les esclaves. Au quotidien, il n’y avait pas de place dans les fermes pour les vétérinaires sauf pour des cas particuliers qui étaient encadrés par les propriétaires.

Les personnes chargées de s’occuper des animaux étaient des esclaves ou des personnes libres mais peu rémunérées. Comme en tout, les meilleurs travaillaient pour les plus riches et être le vétérinaire de l’empereur n’était pas la même chose qu’être un esclave ordinaire dans une ferme. Varrón lui-même fait la différence entre un vétérinaire domestique ou professionnel. 

Les chevaux étaient des animaux très chers, ils étaient utilisés comme animaux de guerre, leur commerce était rare et rare, étant plus courant pour être échangé avec des ânes. On savait quels étaient les plus dociles, les plus frugaux, les plus résistants… 

Ils consistaient en une série de conseils, où une grande importance est accordée au maintien des chevaux en bon état, à leur alimentation, au bon état des sabots, ou à la manière de choisir un bon cheval sans se tromper.

Le cheval a une grande importance dans la vie militaire, ainsi que dans la poste impériale, les postes d’échange équin cursus publicus ou le courrier.

Le long de toutes les voies romaines il y avait des mutatio , des stations de repos tous les 10 o15 km où les animaux pouvaient se reposer ou être échangés contre d’autres rafraîchissements. Tous les 40  50 kmil y avait des endroits pour passer la nuit, avec des écuries et du personnel spécialisé pour s’occuper des chevaux. Ces personnels étaient soit des esclaves du propriétaire, soit des personnes libres qui étaient nourries et vêtues au nom de l’État, appelées  mulomedicus.

L’armée avait des unités de cavalerie en son sein qui leur permettaient une plus grande mobilité et vitesse. Pour s’occuper de ces animaux de selle, ils avaient les vétérinaires, une catégorie immunitaire spéciale qui ne fournissait pas de services d’armes, ils s’occupaient des ânes, des chevaux et des bœufs, ils avaient des logements destinés dans les camps avec une zone pour l’hospitalisation des animaux .     

Il convient de noter qu’à l’époque de la République, il n’y avait pas de service médical dans l’armée, mais avec le temps, certains militaires de haut rang avaient leurs propres médecins personnels et des médecins ont été incorporés pour les troupes.

Depuis l’époque de César, il existe des inscriptions qui citent medicus ordinarius legionis.

A l’époque d’Auguste se développaient les valetudinaria (local destiné à recevoir et à traiter les malades), il est donc possible que l’allaitement des animaux soit aussi de la même époque.

La cavalerie (cohortes) se composait de 500 cavaliers, plus 120 cavaliers légionnaires et chevaux de rechange, tous un grand nombre de quadrupèdes qui devaient être nourris et soignés avant et après la bataille.

Les cavaliers accordaient également une grande importance à leur monture puisque leur vie y était, si l’animal n’était pas bien soigné, il ne pourrait pas supporter les mouvements rapides et lourds de l’armée, un animal incapable de bouger, fatigué, abandonnerait son cavalier , le séparant du corps d’armée dans une zone dangereuse. C’est pourquoi les cavaliers eux-mêmes soignaient et guérissaient leurs montures.

Des écrits de transactions de chevaux ont été trouvés parmi les légionnaires où ni mulomedicus ni veterinarii n’apparaissent, il est commenté que ces animaux semblent en bonne santé, étant ainsi appréciés par les témoins et sont entraînés à manger et à boire.

Les vétérinaires privés s’occupaient des chevaux de différents propriétaires, facturant plus cher ceux qui étaient meilleurs et ceux qui n’étaient pas si bons étaient réservés aux artisans ou aux commerçants. Les gens de la classe inférieure possédaient des ânes et il était parfois plus rentable de changer d’animaux que de les soigner.

Aussi dans les hippodromes et les cirques romains, ils avaient des vétérinaires.

Sources :

Blogueurs.net

Histoire de la médecine vétérinaire gréco-romaine. Institut d’Espagne Académie royale des sciences vétérinaires.
Vétérinaire à travers les âges. J. González et Y. Palacios
Brève histoire de la médecine vétérinaire.

 
 
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